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决定对一座关闭的反应堆进行放射性清除,反应堆中的大部分放射性材料已经在1970年反应堆关闭时拆除了

2019年11月30日 - 创新快车道

【美国《Daily Herald》4月27日报道】
美国能源部从这个月开始清除阿贡实验室已经关闭几十年的反应堆中的放射性废物。这座名为”Juggernaut”反应堆在1962年至1970年间运行。这座小型反应堆不是用于发电的,而是用作实验中子源。能源部芝加哥运行管理局发言人Brian
Quirke说,这座反应堆的退役和清污工作耗资4百万美元,将于2005年夏天结束。Quirke说,粗略的计算将有18卡车的放射性和危险废物被送往内华达州、犹他州和华盛顿州的废物处置库。环境研究显示,通过使用高效的微粒空气过滤装置,清污过程中向环境释放的石棉和放射性材料的灰尘将非常小。住在阿贡实验室旁边的居民仅仅会受到微小的放射性照射,居民受到的辐射剂量只是美国人每年受到氡、医疗射线、宇宙射线和放射性天然本底辐射总量的一小部分。反应堆中的大部分放射性材料已经在1970年反应堆关闭时拆除了。但由于当时不清楚一些未知放射性废物的危险,所以最终的清污一直拖延到现在。经过20多年的衰变,那些放射性危险已经大幅度降低。反应堆被拆除后,建筑物将接受审查,并将被用作办公室或实验室。能源部在一项新的管理战略中要求对类似Juggernaut反应堆的封存设施进行清污。

【芝加哥论坛报5月26日报道】
美国核电行业陷入低潮期间,阿贡国家实验室的研究人员仍在持续研究这一行业的现代化技术。
有关全球变暖和燃煤电厂释放温室气体的关注点燃了美国核工业新生的火花,而阿贡实验室希望其技术能够在其中发挥重要作用。阿贡的技术解决了核能界两个主要的关注问题:放射性废物和核恐怖。它将使核工业能够再循环和再利用乏燃料,而不会产生能够用于核武器的钚。这项技术已经在实验室进行了验证,但它还需要进一步开发以满足工业用途,美国能源部的官员计划建设一座设施来实现这一目的。阿贡在伊利诺伊州、Lemont和莫里斯的场址都被提出可以用作该设施的场址,但无论该设施建在何处,阿贡的技术都将成为美国核能工业现代化的核心。
阿贡国家实验室核燃料循环计划组长Monica
Regalbuto称,乏燃料在仅仅5%能量用于发电之后就成为放射性废物。这种废物内含有寿命达数万年的超铀元素。
法国等团队重新利用和燃烧这种燃料,但是它们使用的方法产生可用于制造核武器的钚。阿贡的新技术分离出超铀材料,钚处在一种不易获得的状态。超铀材料能够在快堆中燃烧,极大减少需要作为废物管理的长寿命放射性材料的数量,并将它们与其他只有几百年寿命的残留废物分离。
DOE负责核能的副部长Dennis
Spurgeon称,”你可以在反应堆中重新利用长寿命核素,使其作为燃料消耗。阿贡的技术将只会留下10%的废物量,和1%的放射性危害”。

【美联社华盛顿4月9日报道】
美国布鲁克海文国家实验室在实验室市民顾问委员会的建议下,决定对一座关闭的反应堆进行放射性清除,放弃了去年12月做出的直接掩埋的建议。如果采用直接掩埋的处理措施,反应堆需要87000年才能达到对环境无害。顾问委员会成员Adrienne
Esposito说,这是对环境和公众的一项重大胜利。这座石墨反应堆1950年开始运行,1969年关闭。能源部布鲁克海文办公室Frank
Crescenzo说,清除计划需要2到4年时间,将从反应堆中拆除
99%的放射性石墨,反应堆周围的部分土壤也将取走。反应堆的最终退役还包括清除Peconic
河里的汞。布鲁克海文国家实验室位于长岛(Long
Island)东部,实验室员工总计2800多名,年度预算
4.63亿美元,主要研究内容包括核和高能物理、材料的物理化学性质、环境和能源、防止核扩散、神经科学和医学成像。

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